Columbus' Coat of Arms
As a reward for his successful voyage of discovery, the Spanish sovereigns granted Columbus the right to bear arms. According to the blazon specified in letters patent dated May 20, 1493, Columbus was to bear in the first and the second quarters the royal charges of Castile and Leon -- the castle and the lion -- but with different tinctures or colors. In the third quarter would be islands in a wavy sea, and in the fourth, the customary arms of his family.
The earlist graphic representation of Columbus's arms is found in his Book of Privileges and shows the significant modifications Columbus ordered by his own authority. In addition to the royal charges that were authorized in the top quarters, Columbus adopted the royal colors as well, added a continent among the islands in the third quarter, and for the fourth quarter borrowed five anchors in fess from the blazon of the Admiral of Castille. Columbus's bold usurpation of the royal arms, as well as his choice of additional symbols, help to define his personality and his sense of the significance of his service to the Spanish monarchs.

Como recompensa por su viaje de descubrimiento, los Reyes Católicos concedieron a Cristóbal Colón el derecho a poseer un escudo de armas. De acuerdo con el blasón especificado en cartas patentadas del 20 de mayo de 1493, Colón iba a tener en su primer y segundo cuartel, los símbolos reales de Castilla y León -el castillo y el león- pero con diferentes tintes o colores. En el tercer cuartel habría islas en un mar ondulante, y en el cuarto, las armas de su familia.


La representación gráfica más antígua del escudo de armas de Colón se encuentra en su Libro de Pirvilegios y aparece con cambios significantes ordenados por el mismo Colón. Además de los símbolos reales autorizados para los dos cuarteles de superiores, Colón adoptó también los colores reales, añadió un continente a las islas del tercer cuartel y, para el cuarto, puso las cinco anclas del blasón del título del Almirante de Castilla. La atrevida usurpación de Colón de los simbolos reales, así como su elección de simbolos adicionales, ayudan a definir su personalidad y su sentido de la gran significancia de sus servicios a los Reyes Católicos.


Library of Congress Library of Congress
Comments: Ask a Librarian (05/23/00)