Spain, the United States & the American Frontier:
Historias Paralelas


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El proyecto preliminar "Historias Paralelas" entre los dos países examina e ilustra la historia común y paralela de la expansión de España en Norteamérica desde la Florida, Georgia y las Carolinas cruzando el continente, atravesando Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, New Mexico, Arizona, Colorado y California y muchos otros estados del actual Estados Unidos, hasta llegar a Alaska, como tambien la expansión angloamericana hacia el oeste y la historia paralela de los dos pueblos que consistió en conquistar y establecer asentamientos en los nuevos territorios. Comenzando en 1513 cuando Ponce de León llegó por primera vez a la Florida y reclamó el territorio en nombre del Rey de España hasta el año 1821 cuando llegaron las noticias a Santa Fé de la independencia de México, las posesiones españolas se extendían por una gran parte de lo que hoy constituye Estados Unidos. Desde principios del siglo XVI intrépidos exploradores y colonos españoles navegaron por las costas, cruzaron el continente y establecieron pueblos, fortificaciones y misiones por más de 300 años. Desde el comienzo de la conquista los españoles fueron acompañados por africanos tanto libres como esclavos. Durante principios de los años 1600 empezaron a llegar a la costa este, de lo que hoy constituye Estados Unidos, exploradores y colonos desde Inglaterra. A lo largo de los próximos 300 años los colonos Angloamericanos y después de 1776 estadounidenses, tambien cruzaron el continente estableciendo pueblos y ciudades. Tanto España como Estados Unidos comparten la experiencia de explorar un vasto continente, colonizando y desarrollando las áreas conquistadas. Tal experiencia es única en el mundo. Para ambos países esa experiencia multicultural tuvo influencia sobre sus historias y sus identidades nacionales.

Estadounidenses en general perciben la expansión histórica hacia el oeste de su país como un proceso para crear pueblos libres. España, por su parte, veía a la conquista y colonización de los territorios americanos como una misión de extender el idioma, leyes, costumbres, cultura y religión de España a los pueblos conquistados en nombre del Rey. Con frecuencia misioneros acompañaban a los exploradores y conquistadores. Durante fines del siglo XVIII España brindó su apoyo a los colonos Angloamericanos durante su guerra de independencia. La palabra "frontier" en la historia de los Estados Unidos lleva en sí significados de libertad y de oportunidad. En cambio en español la palabra "frontera" es más específica, denotando límites físicos y carece de esa acepción más amplia del inglés. Por esa razón, en este proyecto usamos la frase "historias paralelas" en el contexto español. No hay la menor duda que la cultura española tuvo y sigue teniendo un impacto duradero en los Estados Unidos y lo documentaremos en este proyecto.

"Historias Paralelas" sigue a otro proyecto de la Biblioteca del Congreso, titulado "Rusia y Estados Unidos: Encuentros de Fronteras." El proyecto "América y España: Historias Paralelas" es una "biblioteca virtual" creada para el Internet, que nos brinda la oportunidad para estudiar la experiencia histórica compartida por ambos países y que sin duda tiene mucha importancia para el presente.


Información adicional sobre el proyecto

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Comentarios: elar@loc.gov (05/05/00)