Sala Hispánica de Lectura

EL ESCUDO DE COLON

En el momento de la dedicación de la Sala Hispánica, el mural que adorna su pared sur, representando el escudo de Cristóbal Colón y siguiendo un diseño del arquitecto de la Sala, Paul Philippe Cret, todavía no había sido encargado. Después de decidir en el diseño general del mural y considerando mucho las técnicas con las que había de ser desarrollado, el Dr. Cret se interesó por el uso de acero inoxidable. Su interés llegó a ser conocido por los ejecutivos de la Allegheny Ludlum Steel Corp., de Pittsburgh, PA, que vieron en el proyecto no sólo una oportunidad de experimentar con el uso del acero inoxidable, sino también, una contribución a un mejor entendimiento inter-americano. Entonces ellos, no solamente donaron generosamente el acero, sino que también se ofrecieron a proveer el artista para pintarlo. El regalo, un gesto poco común de amistad Latinoamericana por parte de un grupo de hombres de negocios de USA, fue dedicado el 27 de mayo de 1940.

Se dijo en el momento de su dedicación que el trabajo era el primer ejemplo de un mural en acero en un edificio. Para prepararlo, el acero fue cortado en todas aquellas secciones que habrían de ser pintadas, y la pintura misma, que era de aceite, fue aplicada en varias manos, después de las cuales todo fue cubierto con un barniz protector. Las ventajas básicas de este medio fue que había ofrecido una superficie que podía ser quitada y movida a placer y se podían conseguir fondos de extremada brillantez.

El artista encargado para el proyecto por los ejecutivos de la Allegheny Ludlum Steel Corp., fue la señora Buell Mullen de Chicago. La señora Mullen ya había pintado previamente en metal varios retratos de personajes y músicos y también había decorado trenes especialmente diseñados de la Chicago Burlington y Missouri Pacific.

El punto focal del mural es una larga placa representando el escudo mismo. Cuando el Rey y la Reina ennoblecieron a Colón, los símbolos que escogieron habla de la gran estima que le tenían. Para el primer y segundo cuartel de su blasón, le concedieron nada menos que las armas reales de Castilla y León, el castillo y el león; su tercer cuartel sería unas pequeñas islas y olas de mar y, el último, las armas que tu llevabas. El hecho de que la familia de Colón había sido de simples trabajadores, las palabras que tu llevabas han conducido a mucha especulación y debate. Sin embargo, no era fuera de lo común para familias de baja posición social, decir que estaban relacionadas, real o imaginariamente, con familias de blasón, y hay evidencia de que, ya como almirante, Colón también lo hizo.

Bajo circunstancias que nunca fueron explicadas en su totalidad, Colón alteró las instrucciones reales originales, llenando el cuarto cuartel, no con los colores que acostumbraba a llevar, sino con las cinco anclas que ahora son parte del blasón del Almirante de Castilla. Las instrucciones reales habían sido el poner sus armas al final, en el cuarto cuartel. Estas fueron relegadas a una quinta división, implicando quizás meramente la naturaleza formal de su derecho a ellas.

En la representación del artista, uno encuentra en la parte inferior del escudo de armas, una banda azul cruzando diagonalmente un campo de oro coronado por una capa de rojo--los símbolos del escudo de armas original de la familia Colón. Encima, y a la derecha, están las cinco anclas que Colón añadió al diseño concedido por el Rey y la Reina, y, a la derecha, islas de oro descansando en un mar de plata y azul celeste. En la parte superior del escudo y, a la derecha, está el símbolo de León. Para el mural, el león aparece de color de vino tinto, aunque el color en el diseño original era el púrpura. A su izquierda está un castillo dorado, representando el segundo de los dos reinos unificados bajo Isabel. Este está sobre un campo verdoso, correspondiendo a las instrucciones del decreto original de Fernando e Isabel, en lugar del rojo mandado subsiguientemente por Carlos I.

Arriba del escudo, la artista colocó las palabras Por Castilla y por León y, abajo, Nuevo mundo halló Colón, una ligera variación de lo añadido al escudo por los descendientes de Colón. Completando el diseño, rollos de pergamino verde y azul a la izquierda y derecha del mural, y una banda geométrica de hojas sirve como bordeado.


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