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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Francisco León de la Barra (16 June 1863 – 23 September 1939)

Lawyer Francisco León de la Barra was born in 1863 in Querétaro during the reign of Hapsburg Emperor Maximiliano.   An expert in international law, the lawyer first entered into politics in an international capacity, serving as Mexican ambassador to Brazil, Argentina, Uruguay, Paraguay, Belgium, and the Netherlands beginning in 1896.  In 1907, he became Mexico’s lead negotiator at the Hague Peace Conference and in 1909 was appointed Mexican Ambassador to the United States for two years.  Today he is remembered in Mexico for convincing President William Taft that civil unrest against the Díaz regime did not justify American invasion and annexation of Mexico.  
Impressed by de la Barra’s expertise and skill in dealing with the Americans, President Díaz appointed the man to serve as Mexico’s Minister of Foreign Affairs on 25 March 1911.  His time as minister was short lived, as Díaz resigned the presidency on 21 May with the signing of the Treaty of Ciudad Juárez.  However, the end of the Porfiriato did not spell the end of de la Barra’s political career.   Upon Díaz’s resignation, De la Barra was asked to be Mexico’s interim president until another election could be held.   And so, from 25 May to 6 November 1911, de la Barra served as president of Mexico and carefully watched over the 1911 elections to ensure that they were free from corruption.  To ensure the legitimacy of the election, de la Barra decided not to run for the position. 

Madero, after taking office, chose not to appoint the lawyer to any position of political prominence and so, de la Barra stayed out of politicals until 1913, when he was again asked to serve as Mexico’s Minister of Foreign Relations.  In 1914, he returned to Mexico and was elected governor of Mexico State.  However, he soon resigned from the position to open a private practice for international business in Europe.  De la Barra spent the rest of his life abroad, dying in France in 1939 during the negotiations for French recognition of Francisco Franco’s Nationalist regime in Spain. 

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[Francisco de la Barra, head-and-shoulders portrait, facing front]

Francisco Leon de la Barra

 

Francisco León de la Barra (16 de junio de 1863 – 23 de septiembre de 1939)


El abogado Francisco León de la Barra nació en 1863 en Querétaro, durante el reinado del emperador Habsburgo, Maximiliano. Un experto en derecho internacional, al principio el abogado entró en la política a través de la diplomacia internacional, ejerciendo como embajador en México, Argentina, Uruguay, Paraguay, Bélgica, y los Países Bajos, comenzando en 1896. En 1907, fue el principal negociador de México en la Conferencia de Paz de la Haya y en 1909 fue nombrado embajador en los Estados Unidos por dos años. Hoy en México se le recuerda por el hecho de que pudo convencer al presidente William Taft que disturbios civiles contra el régimen de Díaz no justificaban una invasión y anexión americana de México.

Impresionado por la destreza y habilidad con que de la Barra trató con los americanos, Díaz lo nombró Ministro de Asuntos Exteriores el 25 de marzo de 1911. Sin embargo, el ejercicio de su cargo como ministro fue de corta duración, ya que Díaz dimitió de la presidencia el 21 de mayo con la firma del Tratado de Ciudad Juárez. Pero el final del porfiriato no significó el final de su carrera política. Después de la dimisión de Díaz, se le pidió que ejerciera como presidente interino de México hasta que se pudieran celebrar otras elecciones. Por lo tanto, del 25 de mayo al 6 de noviembre de 1911, de la Barra se desempeñó como presidente de México y vigiló cuidadosamente las elecciones de 1911 para asegurarse de que estuvieran libres de corrupción. Y para asegurar la legitimidad de las mismas, decidió no presentarse a ellas.

Después de asumir la presidencia, Madero no lo nombró para ninguna posición de importancia. Por lo tanto, de la Barra permaneció fuera de la política hasta 1913, cuando se le pidió que asumiera de nuevo el cargo de Ministro de Asuntos Exteriores. En 1914 regresó a México y fue elegido gobernador del Estado de México. Sin embargo, dimitió al poco tiempo para abrir un bufete en Europa para negocios internacionales. De la Barra pasó el resto de su vida en el extranjero, muriendo en Francia en 1939 durante las negociaciones para el reconocimiento francés del régimen Nacionalista de Francisco Franco en España.

 

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  October 29, 2013
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