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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Strike at the Cananea Copper Mine, June 1-3, 1906

Although this northwest corner of Sonora had had small-scale mining operations since the 18th century, it wasn’t until 1896 that the U.S. entrepreneur William Greene made the Cananea copper mine into one of the largest in Mexico.  Greene also owned land, cattle, lumber, and railroad interests, which dominated the economy of that area thanks to favors from both state and national governments. By 1906, the mine boasted 5,400 Mexican workers, many of whom were sympathetic to the opposition Mexican Liberal Party.  Employees from the United States, alarmed by the labor action, incited widespread violence and brought in Mexican troops and “volunteers” from neighboring Arizona to quell the disturbance. The use of U.S. troops launched an inquiry into foreign control of natural resources and strike leaders Manuel Dieguez and Esteban Baca Calderón went on to become important revolutionary leaders.

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Cananea Strike

Reproduction Number: LC-USZ62-88749 (b&w film copy neg.)
Prints and Photographs Division, Library of Congress


Huelga en la mina de cobre de Cananea, junio 1-3, 1906

Aunque había habido explotaciones mineras a baja escala en el noroeste de Sonora desde el siglo XVIII, no fue hasta 1896 que el empresario estadounidense William Greene convirtió a la mina de cobre de Cananea en una de las más grandes de México. Greene también tenía tierras, ganado, madera, e intereses en los ferrocarriles, con lo que dominaba la economía local y gracias también a los favores que recibía de los gobiernos estatal y nacional. Para 1906, la mina tenía 5400 trabajadores mexicanos, muchos de los cuales simpatizaban con el opositor Partido Liberal Mexicano. Los empleados de los Estados Unidos, alarmados por los movimientos laborales, instigaron una violencia generalizada y trajeron tropas mexicanas y “voluntarios” de la vecina Arizona para sofocar los disturbios. El uso de tropas estadounidenses lanzó una investigación sobre el control extanjero de los recursos naturales y líderes huelguistas como Manuel Dieguez y Esteban Baca Calderón se convertirían más tarde en importantes líderes revolucionarios.

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  November 1, 2011
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