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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Victoriano Huerta (1854-1916)

General José Victoriano Huerta Márquez was born on March 23, 1854 in a small town in the western state of Jalisco.  He did well at the military academy and put down one revolt after another (Canuto Neri, Guerrero 1893, Maya Indians of Yucatán and Quintana Roo, 1901-1902).  He advanced in the military in part because of his closeness to General Bernardo Reyes, the most influential figure in the Porfirian army.  After Reyes was sent abroad, Huerta retained his position, but not his clout.

President Madero felt quite ambivalent about Huerta fearing that he was insufficiently loyal, but necessary because of his military skills.  He ordered the General to pacify three major rebellions – Pascual Orozco in the North, Zapata in Morelos in the South, and Bernardo Reyes and Félix Díaz in the capital.   Huerta defeated Orozco, was unable to stop Zapata, and joined Reyes and Díaz, the former of whom died in battle.          

On February 19, 1913 Generals Huerta and Díaz met at the U.S. Embassy with Ambassador Henry Lane Wilson to hammer out what has become known as the Pact of the Embassy or the Pact of the Ciudadela.  At this point, Huerta had forced President Francisco Madero to resign, but artillery fire continued throughout Mexico City.    By 1 a.m. the generals had agreed to recognize Huerta as provisional president, but Díaz supposedly was allowed to name the cabinet and run for President with Huerta’s support in 1914.  Both pledged that their forces would maintain order in the city and set free all the captured members of Madero’s cabinet.  Huerta became President and three days later, Madero and Pino Suarez were killed.  Soon after, Huerta exiled Félix Díaz as Ambassador to Japan.

Word of the assassinations of Madero and Pino Suarez inflamed the nation.  Many rose up in revolt against Huerta, whom they dubbed “The Usurper.”  These included previous military supporters of Madero like Pancho Villa, old adversaries who liked Huerta even less than Madero like Zapata, and individuals who were Maderistas like Porifirian senator Venustiano Carranza and northerners like Alvaro Obregon and Plutarco Elias Calles.

President Huerta did not understand what the change of administration in the United States would mean for his new presidency.  President Woodrow Wilson, Taft’s successor, who came to power in March, adamantly refused to recognize Huerta.  In accordance with his philosophy of the self-determination of peoples, Wilson was outraged by Huerta’s deposing the legally-elected Madero and inserting himself.  Also, Huerta was a dictator who used repression to rule, and dissolved congress, and finally was forced to resign in July 1914.  He fled to the United States in March 1915, and actively fomented counter-revolution when he was arrested and incarcerated at Fort Bliss.  He died on January 13, 1916 at his home in El Paso, Texas.

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Huerta & cabinet

http://www.loc.gov/pictures/item/ggb2005014734, Prints and Photographs Division, Library of Congress


Victoriano Huerta (1854-1916)

El general José Victoriano Huerta Márquez nació el 23 de marzo de 1854 en un pequeño poblado al oeste de Jalisco. Habiendo destacado en la academia militar, sofoco varias revueltas (Canuto Neri, Guerrero 1893, Indios Mayas en Yucatán y Quintana Roo, 1901-1902). Su ascenso en los rangos militares se debió en parte a su cercanía al General Bernardo Reyes, figura de gran envergadura dentro del ejercito porfirista. Tras el exilio de Reyes, Huerta mantuvo su puesto pero no su influencia.

Madero no estaba convencido de la lealtad de Huerta, sin embargo consideraba su experiencia y habilidad marcial esenciales a su gobierno. Le encomendó sofocar tres revueltas importantes: aquella de Pascual Orozco al Norte, la de Zapata al sur en Morelos, y la de Bernardo Reyes y Félix Díaz en la capital. Si bien Huerta derroto a Orozco, no fue el caso con Zapata. Huerta se uniría a la revuelta de Reyes y Díaz, donde el primero encontraría la muerte durante la Decena Trágica.
           
El 19 de febrero de 1913, los generales Huerta y Díaz se reunieron con el embajador Henry Lane Wilson en el recinto de la Embajada de Estados Unidos para elaborar el Pacto de la Embajada, también llamado Pacto de la Ciudadela. Huerta forzó la renuncia de Madero mientras continuaban sitiados varios puntos de la ciudad. En la madrugada del 20, los generales habían acordado reconocer a Huerta como presidente provisional, permitiendo a Díaz nombrar el gabinete y posteriormente postularse junto con Huerta en las elecciones de 1914. Ambos pactaron que sus fuerzas mantendrían el orden en la ciudad y liberarían todos los miembros del gabinete de Madero. Tres días después de que Huerta asumiera la presidencia, Madero y Pino Suárez fueron asesinados. Poco tiempo después, Huerta exilio a Félix Díaz nombrándolo embajador en Japón.

El asesinato de Madero y Pino Suárez conmociono al país. A raíz de lo anterior, surgieron varias revueltas contra Huerta, apodado desde ese momento “el usurpador”. Entre los sublevados se encontraban revolucionarios maderistas como Pancho Villa y Venustiano Carranza, y otros que consideraban a Huerta aun peor que Madero como Emiliano Zapata, Álvaro Obregón y Plutarco Elías Calles.

Huerta no sospechaba las consecuencias que habría de producir el cambio de administración en Estados Unidos. El sucesor de Taft, Woodrow Wilson asumió la presidencia en marzo y rehusó terminantemente reconocer la presidencia de Huerta. En apego a su creencia en la autodeterminación de los pueblos, Wilson se escandalizo de los acontecimientos que llevaron a Huerta a la presidencia. Huerta hizo uso de la represión como instrumento de gobierno, incluyendo la disolución del congreso, hasta su renuncia forzosa en julio de 1914. Huyo a los Estados Unidos en marzo de 1915 y, desde ahí, fomento la contra revuelta hasta ser detenido y encarcelado en Fort Bliss. Murió el 13 de enero de 1916, en El Paso Texas.

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  April 13, 2012
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