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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Benito Juárez

Born in a small village in the state of Oaxaca and orphaned before the age of 4, Benito Juárez is often viewed as the archetypical Mexican. He spoke mostly Zapotec, an Indian language, until his teens. He finally finished his high school training in 1827, when he was 21, and received his law degree in 1834. He entered politics as a liberal in 1831. By 1846 he was elected to the national Congress, but went back to Oaxaca and was elected governor in 1847. When Santa Anna returned to the presidency in 1853, Juárez was exiled to New Orleans where he joined forces with other liberals there.

When the liberals regained power in 1855, Juárez became the Minister of Justice and Ecclesiastical Affairs and wrote the Ley Juárez which eliminated special rights for the military and the clergy. In 1857 Juárez became Minister of Government (Gobernación), and then was elected president of the Supreme Court, first in line for succession to the presidency. When President Comonfort was overthrown by Félix Zuloaga, Juárez was sworn in as President, giving Mexico two presidents and a civil war. Ulimately he ended up in Veracruz where other radical liberals supported him in issuing the reform laws separating the church and state, establishing civil marriage, civil registration of births and deaths, and expropriating the property of the Catholic Church. By the end of 1860, the liberals were back in power with Juárez as President.       
     
Upon taking power, Juárez suspended payment on the foreign debt, leading to the intervention of Spain, Great Britain, and France. While the first two nations returned home, but French forces succeeded in putting Austrian archduke Maximilian von Habsburg on the Mexican throne. During this intervention, Juárez gained a reputation for steadfastness and ultimately outlasted both the French army and Maximilian.  He was reelected President in December 1867 and again in 1871. He died on July 18, 1872.

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Benito Juarez

Reproduction Number: LC-USZ62-44545 (b&w film copy neg.) Call Number: LOT 6562 [item] [P&P]
Prints and Photographs Division, Library of Congress


Benito Juárez (1806-1872)

Nacido en una pequeña aldea  en el estado de Oaxaca y huérfano antes de los 4 años de edad, Benito Juárez es considerado con frecuencia como el arquetípico mexicano. Habló mayoritariamente en Zapotec, una lengua indígena, hasta su adolescencia. Finalmente terminó sus estudios secundarios en 1827 a los 21 años y obtuvo su título en leyes en 1834 a los 28. Entró en la política como liberal en 1831. En 1846 fue elegido al Congreso nacional, pero regresó a Oaxaca en 1847 cuando fue elegido gobernador. Cuando Santa Anna regresó a la presidencia en 1853, Juárez se exilió en Nueva Orleáns donde se unió a otros grupos liberales.

Después de que los liberales recuperaran el poder en 1855, Juárez fue nombrado Ministro de Justicia y Asuntos Eclesiásticos y redactó la Ley Juárez que eliminó los privilegios del ejército y el clero. En 1857 Juárez fue nombrado Ministro de Gobernación y después elegido presidente de la Corte Suprema, primero en la línea sucesoria a la presidencia. Cuando el presidente Comonfort fue derrocado por el general Félix Zuloága, Juárez fue nombrado presidente, dando a México dos presidentes y una guerra civil. Finalmente, acabó en Veracruz donde otros liberales radicales lo apoyaron en la promulgación de leyes reformistas como la separación iglesia-estado, el establecimiento del matrimonio civil, registro civil de nacimientos y fallecimientos, y la expropiación de las propiedades de la Iglesia Católica. Para finales de 1860, los liberales estaban de nuevo en el poder con Juárez como presidente.

Después de asumir el poder, Juárez suspendió los pagos de la deuda externa, lo que provocó la intervención de España, Gran Bretaña y Francia. Las dos primeras regresaron a Europa, pero las fuerzas francesas pudieron imponer al archiduque austríaco Maximiliano von Habsburg en el trono mexicano. Durante esta intervención, Juárez alcanzó una gran reputación por su tenacidad y perseverancia y al final  duró más que el ejército francés y Maximiliano. Fue reelegido presidente en diciembre de 1867 y otra vez en 1871. Falleció el 18 de Julio de 1872.

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  November 8, 2011
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