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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Panama Canal

Following the discovery in 1513 that the Pacific Ocean was a separate and distinct body of water from the Atlantic, explorers and engineers dreamed of finding or making a way to unite the seas.  At first Tehuantepec, Mexico, was seen as the ideal site, but Mexican nationalism blocked the venture. Next, Nicaragua was favored as a potential site, but Colombians campaigned hard for a chance to build the canal there.  They even made sure that a Nicaraguan stamp showing an active volcano circulated among opinion makers in the United States to gain further support.

But the Colombians drove a hard bargain and the U.S. government preferred to work with a more tractable partner.  So, in late 1903, people from western Colombia revolted in favor of independence and became the nation of Panama and negotiated a treaty with the United States.  This map, which is titled “Profile of the Panama Canal” dates from 1904. 

Both Presidents Roosevelt and Taft were very involved in canal building. The U.S. public followed the progress of the canal attentively and kept their attention focused on Latin America.

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Map of Panama

Profile of the Panama Canal
CALL NUMBER G4870 1904 .A4 TIL
Geography and Map Division, Library of Congress

Canal de Panamá

Después del descubrimiento en 1513 de que el Océano Pacífico era un cuerpo de agua y distinto del Atlántico, exploradores e ingenieros empezaron a soñar con encontrar o hacer una ruta que uniese los dos mares. Al principio, Tehuántepec, México, fue visto como el lugar idóneo para un canal. Después fue Nicaragua, pero los colombianos montaron una fuerte campaña por una oportunidad de construir un canal allí. Incluso se aseguraron de que un sello de correos de Nicaragua con un volcano en activo circulase libremente entre aquellos en los Estados Unidos que influían en la opinión pública, para ganar más a apoyo a su posición.

Pero los colombianos se mostraron muy intransigentes y los Estados Unidos prefirieron trabajar con alguien más manejable. Por lo tanto, a finales de 1903, el pueblo de Colombia occidental se rebeló a favor de la independencia y se convirtió en Panamá y negoció un tratado con los Estados Unidos. Este mapa, titulado “Profile of the Panama Canal” data del año 1904.

Los presidentes Roosevelt y Taft estuvieron muy involucrados en la construcción del canal. El público de los Estados Unidos seguía muy de cerca el progreso de las obras y mantenía el interés por América Latina.

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  September 15, 2014
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