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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Porfirio Díaz in 1867, age 37

Porfirio Díaz

Porfirio Diaz, 1830-1915, three-quarters length portrait, seated in military uniform, facing slightly left
Prints and Photographs Division, Library of Congress

The future president of Mexico was born in Oaxaca City on Setpember 16, 1830. Following the death of his father when he was a small child, Porfirio had to work as a carpenter’s assistant, but learned basic skills as well. Although he was admitted to a seminary, he joined the national guard during the war with the United States, but did not participate in the actual fighting. He distinguished himself in the fighting during the War of the Reform (1858-1860), and by 1861 he was already a brigadier general. In 1862, he became known for his indispensable role in the victory against in French at the battle of Puebla on May 5, 1861. Although he was captured on several occasions, he always managed to escape. Then he devoted himself to fighting the French informally until he captured the city of Oaxaca on October 31, 1866. The next year he commanded the Army of the East to a victory at Puebla on April 2, 1867 and mounted guerrilla war against the French occupiers until Emperor Maximilian was executed that year.           

Following the war, the state congress of Oaxaca gave him the hacienda of La Noria and backed him for president of Mexico. After Benito Juárez was reelected in 1871, Díaz launched the revolution of La Noria in protest over what he claimed was a fraudulent election and demanding that presidents only serve one term. After Juárez died in 1872, and Sebastián Lerdo de Tejada became president, Díaz began preparing for his next rebellion. In January 1876 Díaz revolted with his Plan of Tuxtepec, calling for no reelection and municipal freedom. This time his revolt succeeded and he became president on November 23,1876 and would stay in office until November 30, 1880.

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           Porfirio Díaz en 1867, a los 37 años de edad

El futuro presidente de México nació en la ciudad de Oaxaca el 16 de septiembre de 1830. Después de la muerte de su padre cuando era un niño pequeño, Porfirio tuvo que trabajar como un ayudante de carpintero, pero también aprendió conocimientos básicos. Aunque fue aceptado en un seminario, él se alistó en la guardia nacional durante la Guerra con los Estados Unidos, pero no participó en ningún enfrentamiento. Se distinguió en la Guerra de Reforma (1858-1860) y en 1861 ya era un general de brigade. En 1862 se hizo conocido su papel tan indispensable en la victoria contra los franceses en la batalla de Puebla, el 5 de mayo de 1861. A pesar de que fue capturado varias veces, siempre se las ingenió para huir. Después se dedicó a luchar contra los franceses de manera informal hasta que capture la ciudad de Oaxaca el 31 de octubre de 1866. Al año siguiente estaba al mando del Ejército del Este en su victoria en Puebla el 2 de abril de 1867 y organizó una guerra de guerrillas contra las fuerzas de ocupación francesas hasta que el emperador Maximiliano fue ejecutado en ese año.

Después de la guerra, el congreso del estado de Oaxaca le dio la hacienda de La Noria y lo apoyó para presidente de México. Después de que Benito Juárez fuera reelegido en 1871, Díaz lanzó la revolución de La Noria en protesta por lo que él alegaba había sido una elección fraudalenta y reclamaba que los presidentes ejercieran solo un mandato. Después de que Juárez muriese en 1872, y el presidente de la Corte Suprema, Sebastián Lerdo de Tejada, fuera nombrado presidente del país, Díaz comenzó a preparar su próxima rebelión. En enero de 1876, Díaz se rebeló con su Plan de Tuxtepec, demandando la no reelección y libertades municipales. Esta vez su rebelión tuvo éxito y se convirtió en presidente el 23 de noviembre de 1876, manteniéndose en el poder hasta el 30 de noviembre de 1880.

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  October 24, 2011
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