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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Antonio López de Santa Anna (1794-1876)

Described as the “quintessential caudillo,” Santa Anna was born in Jalapa, Veracruz and maintained a strong base in that region until forced into permanent exile in 1855.  Fortunately for him, Veracruz was the largest port in the country and thus received the most tariff revenue.  He began his career as a soldier in the royal army, but he joined Iturbide’s cause in March 1821 after the proclamation of the Plan de Iguala. He rose to national prominence in the 1829 war against Spain, and became president for the first time in 1833 as a liberal. He would become increasingly conservative as he aged and his health declined. In 1836 he was captured in the Battle of San Jacinto, agreed to the independence of Texas, and slithered away supposedly dressed as a woman.

His career was reborn when in the battle of Tampico against a French invasion in 1838, he lost his leg and became a hero once more.  He served as president on more separate occasions between 1839 and 1844. He led Mexican forces against the United States in 1846-1848 only to experience defeat and exile once more. In 1853, a conservative coalition brought him back again, but he was unable to hold the warring factions together and they overthrew him for the final time in 1855. He spent the rest of his life in exile.

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Santa Anna

Prints and Photographs Division, Library of Congress
Reproduction Number: LC-USZ62-61327 (b&w film copy neg.)


Antonio López de Santa Anna (1794-1876)

Descrito como el “caudillo por antonomasia,” Santa Anna nació en Jalapa, Veracruz, y mantuvo una fuerte base en esa región hasta que fue forzado al exilio permanente en 1855. Afortunadamente para él, Veracruz era el puerto más grande del país y recibía grandes ingresos de sus tarifas comerciales. Comenzó su carrera como soldado en el ejército real, pero se unió a la causa de Iturbide en marzo de 1821 después de la proclamación del Plan de Iguala. Alcanzó fama nacional en la guerra de 1829 contra España y fue presidente por primera vez en 1833 como un liberal. Se convertiría cada vez más conservador con el paso de los años y el empeoramiento de su salud. Fue capturado en 1836 en la Batalla de San Jacinto, asintió a la independencia de Texas, y se fugó supuestamente vestido de mujer.

Su carrera volvió a renacer en la batalla de Tampico contra la invasión francesa en 1838, perdió su pierna y volvió a ser un héroe de nuevo. Fue presidente en muchas ocasiones entre 1839 y 1844. Lideró las fuerzas mexicanas contra los Estados Unidos en 1846-1848 solo para enfrentarse a la derrota y el exilio una vez más. In 1853, una facción de conservadores lo llamó de nuevo, pero fue incapaz de mantener el orden entre las diferentes facciones y fue derrocado por última vez en 1855. Pasó el resto de su vida en el exilio.

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  September 15, 2014
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