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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Leaders with Madero: Francisco “Pancho” Villa
(1878-1923)

Francisco “Pancho” Villa, born Doroteo Arango, started out as a cattle rustler, but in 1910 he joined the Anti-Reelectionist Party of Francisco Madero. After the victory of Ciudad Juárez in May 1911, he happily retired from the military only to rejoin to fight Pascual Orozco’s revolt in 1912.  Following the assassination of Francisco Madero in February 1913, Villa gathered together an army of men who were descendants of military colonists settled in northern Mexico to fight Indian wars beginning in the 1700’s. 

While in control of Chihuahua state from late 1913 through 1915, Villa took control of  huge landholdings while demanding sums from mine owners. These payments and the profits from estates financed his regime. He resolved to distribute these lands to the masses once the fighting had been concluded.  In the meantime, their revenues took care of army widows and orphans, maintained the unemployed, and supported the army.  By late 1914, he and Carranza had come to a parting of the ways and Villa had allied with Zapata. Given that Villa was from the North and Zapata from the South, their alliance was destined to be short-lived. 

In 1915, Obregon, the general for Carranza’s troops, won major victories against Villa. Villa’s cavalry was slaughtered by Obregon’s men who were dug-into the terrain. By 1916 Villa was back in Chihuahua. On March 8-9, raiders among his troops rode into the U.S. town of Columbus, New Mexico, shot up the place, and killed some 18 people.The U.S. sent a large force under General John J. “Black Jack” Pershing to find Villa, to no avail. In 1920 Villa agreed to amnesty and retirement. He was assassinated in Hidalgo de Para in 1923 to keep him from rebelling with Adolfo de la Huerta against Obregon.

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Colonel Villa

Col. Villa
Reproduction Number: LC-DIG-ggbain-09255 (digital file from original neg.)
Prints and Photographs Division, Library of Congress

Líderes con Madero: Francisco “Pancho” Villa (1878-1923)

Francisco “Pancho” Villa, cuyo nombre de pila era Doroteo Arango, empezó como un cuatrero, pero en 1910 se unió al Partido Anti-Reeleccionista de Francisco Madero. Después de ayudar a ganar la batalla de Ciudad Juárez en mayo de 1911, felizmente se retiró del ejército solo para regresar a la contienda para luchar contra la rebelión de Pascual Orozco en 1912. Después del asesinato de Francisco Madero en 1913, Villa organizó un ejército con hombres que eran descendientes de los colonos militares que se habían asentado en el norte de México para luchar contra los indios.

Mientras estuvo a cargo del estado de Chihuahua, de finales de 1913 a 1915, Villa asumió el control de grandes terrenos, al mismo tiempo que demandaba pagos de los dueños de minas. Estos pagos y las ganancias de las tierras financiaban su régimen. Al mismo tiempo, estaba decido a distribuir estas tierras a las masas una vez que la lucha hubiera terminado. Mientras tanto, esos ingresos mantenían a un ejército de viudas y huérfanos, a los desempleados, y financiaban el ejército. Para finales de 1914, él y Carranza habían disuelto su alianza y Villa se alió con Zapata. Dado que Villa era del norte y Zapata del sur, esta alianza estaba destinada a ser de poca duración.

En 1915, Obregón, el general de las tropas de Carranza, ganó victorias muy importantes contra Villa. La caballería de Villa fue masacrada por los hombres de Obregón que se encontraban atrincherados. Para 1916, Villa estaba de regreso en Chihuahua. En los días 8 y 9 de marzo, tropas villistas asaltaron la ciudad de Columbus, Nuevo México, en los Estados Unidos, tiroteando el lugar y causando la muerte de 18 personas. Los Estados Unidos enviaron una gran fuerza al mando del general John J. “Black Jack” Pershing para capturar a Villa, pero sin éxito. En 1920, aceptó una amnestía y un retiro. Fue asesinado en Hidalgo de Para en 1923 para evitar que se rebelara con De la Huerta contra Obregón.

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  October 24, 2011
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