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Collection East Florida Papers

About this Collection

This collection consists primarily of the records (65,000 items; 190,918 images) of the Spanish colonial government of East Florida from 1784, when Spain regained the colony from Great Britain according to the terms of the Treaty of Paris External, which settled the Revolutionary War, until 1821, when Spain ceded Florida to the United States after the Adams-Onís Treaty External of 1819. Some records dating back to the early eighteenth century are included. The collection is largely in Spanish, with some in English. The digital scans were created from 175 reels of previously produced microfilm.  A finding aid to the collection is available online (PDF and HTML) with links to the digital content on this site. Additional indexes and access tools are described below.

The East Florida Papers include correspondence between Spanish officials in East Florida and their counterparts and superiors in Spain, Havana, West Florida, Louisiana, and Mexico, as well as with British and American officials. They document the internal administration of the colony, through financial, military, and legal records, including records relating to prisoners, the hospital, the church, shipping, and Indian affairs.

The papers are also rich in detail about the lives of Floridians at every level of society. These people include the original Indian inhabitants, loyalists who escaped to British Florida during the American Revolution, enslaved people who fled plantations in Georgia and South Carolina for freedom in Spanish Florida, as well as many ordinary inhabitants of St. Augustine and other places in East Florida. These details can be found in the records of court cases and other legal records, census records, oaths of allegiance, mortgage records, marriage licenses, lists of goods distributed to Indians as presents, and lists of medicines purchased by the Hospital de San Augustin de la Florida. Details about the lives of people of color, both enslaved and free, can be found in the declarations of status they made after the Spanish takeover in 1784. These declarations are in the census returns in bundle 323A (see Jane Landers, “Spanish Sanctuary: Fugitives in Florida, 1687-1790,” Florida Historical Quarterly 62 (January 1984), 303-305).

Spanish officials represented in the papers include governors Vicente Manuel de Zéspedes y Velasco (1720-1794) and José Maria Coppinger (1773-1844). Copies of letters of an earlier governor, Manuel Joaquin de Montiano y Sopelana (1685-1762), are included. Other officials represented include: José de Gálvez, Marques de Sonora (1720-1787), Minister of the Indies; Bernardo de Gálvez (1746-1786), governor of Cuba and Louisiana and Viceroy of New Spain; and Antonio Porlier, marqués de Bajamar (1722-1813), Minister of Grace and Justice.

The trading firm of Panton, Leslie and Co., which had a monopoly on trade with the Creek Indians and considerable power in the colony, is documented here with letters by or about William Panton (1745?-1801), John Leslie, and Creek leader Alexander McGillivray (1759?-1793), a silent partner in the company.

Notable events documented in the papers include the several incursions by the United States into East Florida, including the Florida Rebellion of 1795 and the East Florida Revolution of March 1812, when American forces invaded Fernandina on Amelia Island and declared the short-lived Republic of East Florida. The handover of Florida to the United States in 1821 and the process of transferring these archives from Spanish to American custody are also documented.

History of the East Florida Papers

Article II of the Adams-Onís treaty, which ceded Florida to the United States, stipulated that along with the territory of Florida would come the “archives and documents” that “relate directly to the property and sovereignty” of the Floridas.

The United States and Spain agreed to allow the records of the Spanish colonial government to remain in Florida after the United States took over the territory, because they remained essential to the people who continued to live there. These people were the original Indian inhabitants; Spanish, English, and other European colonists, including former American loyalists; and people who had escaped from slavery in nearby Georgia and South Carolina.

The records designated by the treaty are today in two collections in the Manuscript Division of the Library of Congress. They are these records of East Florida, and a smaller collection of West Florida Papers. Additional papers documenting Spanish colonial Florida are in the Archivo Nacional de Cuba, Havana, and the Archivo General de Indias, Seville. For copies of papers relating to Spanish colonial Florida in Spanish and Cuban archives, see the description of the Library of Congress Foreign Copying Program under Related Resources.

After 1821, when Spain turned Florida over to the United States, the two countries disputed which of the papers would remain in Florida and which would go to Spanish government offices in Havana. During this period Andrew Jackson, as the governor of the new American territory of Florida, seized files from the offices of Spanish officials. By 1829 these disputes appear to have been resolved, and Antonio Alvarez, a Floridian who had been secretary to José Coppinger, the last Spanish governor of East Florida, was appointed their keeper. Alvarez remained keeper until 1849, when the United States transferred the East Florida Papers to the office of the U.S. Surveyor-General in St. Augustine. The East Florida Papers appear to have spent the Civil War cached for safekeeping in a St. Augustine courthouse. After the war, in 1869, they moved with the U.S. Surveyor-General to the General Land Office in Tallahassee.

On February 25, 1903, the United States Congress passed an appropriations bill that included a clause empowering heads of federal departments to transfer historical records to the Library of Congress. This allowed the Librarian of Congress to ask the Department of the Interior for the records of East Florida, which were still at the Office of the Surveyor-General in Tallahassee. The secretary of the interior agreed, and the East Florida Papers came to the Library of Congress in 1905. (The Department of the Interior transferred the West Florida Papers to the Library in 1915.)

When the Library of Congress received the records of East Florida from the Tallahassee land office in 1905, they consisted of 372 legajos, or bundles, some of which had been damaged by insects (in his 1905 report the Librarian of Congress refers to these as polillos, moths.) Library conservators removed the papers from the bundles, cleaned, repaired, and rehoused them, retaining the original bundle numbers. They mounted just under half of them in volumes (the term “box” in the collection finding aid refers generically to both boxes and volumes). Today the East Florida Papers fill 450 containers and two additional oversized boxes. The Library microfilmed them in 1965. That microfilm is reproduced on this website.

There are card indexes to portions of the collection (indicated on the container list of the finding aid) in the Manuscript Reading Room. In 2005 the University of Florida and Flagler College prepared an index to the papers available online External.

An earlier digital version of the East Florida Papers is included in “Slavery and Anti-Slavery: A Transnational Archive: Part III, The Institution of Slavery,” External a subscription database published by Gale Cengage, access to which is available onsite at the Library of Congress via the E-Resources Online Catalog and at other subscribing institutions.

Sobre la Colección

Esta colección consiste principalmente de los archivos (65.000 artículos; 190.918 imágenes) del gobierno colonial español de la Florida Oriental desde 1784, cuando España recuperó la colonia de Gran Bretaña de acuerdo con los términos del Tratado de París External, que puso fin a la guerra de independencia de los Estados Unidos, hasta 1821, cuando España cedió la Florida a los Estados Unidos después del Tratado Adams-Onís External en 1819. La colección también incluye algunos documentos del siglo dieciocho. Los archivos están escritos principalmente en español, con algunos pocos en inglés. Los escaneos digitales fueron creados de 175 rollos de microfilm ya existentes. Una guía de la colección está disponible en línea (PDF y HTML) con enlaces al contenido digital en este sitio web. Los índices y otras herramientas de acceso se describen a continuación.

Los archivos de la Florida Oriental incluyen correspondencia entre funcionarios del gobierno español en la Florida Oriental y sus homólogos y superiores en España, La Habana, Florida Occidental, Luisiana, y México, y también correspondencia con funcionarios de Gran Bretaña y de los Estados Unidos. La colección documenta la administración interna de la colonia a través de registros financieros, militares y legales, e incluye documentos sobre prisioneros, el hospital, la iglesia, transporte, y asuntos indígenas.

Los papeles también ofrecen ricos detalles sobre la vida de los floridanos en cada nivel de la sociedad. Estas personas incluyen los indígenas de esa tierra, ingleses leales que escaparon a Florida Británica durante la revolución de los Estados Unidos, esclavos que huyeron de plantaciones en los estados de Georgia y Carolina del Sur buscando libertad en la Florida bajo el gobierno español, y también los ciudadanos y habitantes de San Agustín en general y otros lugares en la Florida Oriental. Estos detalles se encuentran en los registros de casos judiciales, registros de censo, juramentos de lealtad, registros de hipotecas, licencias de matrimonios, listas de bienes distribuidos a los indígenas como regalos, y listas de medicinas compradas por el Hospital de San Agustín de la Florida. Detalles de las vidas de personas de color, libres y esclavos, se encuentran en las declaraciones de estado hechas por ellos después de la toma de control español en 1784. Estas declaraciones están en los registros de censo en el legajo (“bundle”) 323A (Jane Landers, “Spanish Sanctuary: Fugitives in Florida, 1687-1790,” Florida Historical Quarterly 62 (January 1984), 303-305).

Los funcionarios españoles representados en la colección incluyen a los gobernadores Vincente Manuel de Zéspedes y Velasco (1720-1794) y José Maria Coppinger (1773-1844). La colección también incluye copias de las cartas de Manuel Joaquin de Montiano y Sopelana (1685-1762), un gobernador anterior de La Florida. Otros funcionarios representados incluyen José de Gálvez, marqués de Sonora (1720-1787), ministro de Indias; Bernardo de Gálvez (1746-1786), gobernador de Cuba y Luisiana y virrey de Nueva España; y Antonio Porlier, marqués de Bajamar (1722-1813), ministro de gracia y justicia.

La firma comercial de Panton, Leslie and Co., que tuvo un monopolio en comercio y negocios con los indígenas de la tribu Creek y tuvo un poder considerable en la colonia, se documenta aquí con las cartas escritas por o sobre William Panton (1745?-1801), John Leslie, y un líder de los Creek, Alexander McGillivray (1759?-1793), socio comanditario en esta firma.

Eventos importantes descritos en los documentos de la colección incluyen las varias incursiones cometidas por los Estados Unidos a la Florida Oriental, incluyendo la rebelión de la Florida de 1795 y la revolución de Florida Oriental en marzo de 1812, cuando tropas del ejército estadounidense invadieron Fernandina en la isla Amelia y declararon la efímera República de Florida Oriental. La entrega de la Florida a los Estados Unidos en 1821 y el proceso de transferencia de estos archivos desde España hasta Estados Unidos también están documentados.

Historia de los archivos de la Florida Oriental

El Articulo II del Tratado Adams-Onís, por el cual España cedió la Florida a los Estados Unidos, estipuló que la transferencia del territorio de la Florida también incluyera transferencia de los “archivos y documentos” que “están relacionados directamente con la propiedad y la soberanía” de las Floridas.

Los Estados Unidos y España acordaron permitir que los archivos del gobierno colonial de España permanecieran en la Florida después del cambio de poder del territorio, porque seguían siendo esenciales para la gente que permanecía allá. Estos habitantes eran los indígenas originales de esa tierra; españoles, ingleses, y otros colonos europeos, incluyendo ex leales de Estados Unidos; y personas que habían escapado de la esclavitud en los estados cercanos de Georgia y la Carolina del Sur.

Los archivos designados por el tratado se encuentran hoy en dos colecciones en la División de Manuscritos de la Biblioteca del Congreso. Una es esta colección, con los archivos de la Florida Oriental, y la otra es una colección más pequeña de la Florida Occidental. Otros papeles que documentan la colonia española en la Florida están en el Archivo Nacional de Cuba, en la Habana, y el Archivo General de Indias, en Sevilla. Para copias de papeles y documentos sobre la colonia española en la Florida que se encuentran en los archivos en Cuba y España, lea la descripción del programa de copia extranjera de la Biblioteca del Congreso bajo Related Resources.

Después de 1821, cuando España entregó la Florida a los Estados Unidos, los dos países discutieron sobre qué papeles permanecerían en la Florida y cuáles serían trasladados a las oficinas gubernamentales españolas en La Habana. Durante este período Andrew Jackson, como gobernador del nuevo territorio estadounidense de la Florida, se apoderó de los archivos de las oficinas de funcionarios españoles. Para 1829 parece que estas disputas habrían sido resueltas, y Antonio Alvarez, un floridano que había sido secretario de José Coppinger, el último gobernador español de Florida Oriental, fue nombrado guardián de estos archivos. Alvarez fue guardián hasta 1849, cuando los Estados Unidos transfirió los archivos de Florida Oriental a la oficina del topógrafo general de Estados Unidos en San Agustín. Durante la guerra civil de Estados Unidos, los archivos de la Florida Oriental probablemente permanecieron escondidos en un juzgado de San Agustín. Después de la guerra, en 1869, fueron trasladados, junto con el topógrafo general de Estados Unidos a la oficina general de tierras en Tallahassee.

El 25 de febrero de 1903, el Congreso de Estados Unidos aprobó una ley de asignaciones que incluyó una cláusula dándole poder a los jefes de departamentos federales para transferir archivos históricos a la Biblioteca del Congreso. Esto permitió que el Bibliotecario del Congreso solicitara los archivos de Florida Oriental del Departamento del Interior, los cuales todavía permanecían en la oficina del topógrafo general en Tallahassee. El secretario del interior aceptó, y los archivos de Florida Oriental llegaron a la Biblioteca del Congreso en 1905. (El Departamento del Interior transfirió los archivos de Florida Occidental a la Biblioteca en 1915.)

Cuando la Biblioteca del Congreso recibió los archivos de Florida Oriental de la oficina en Tallahassee en 1905, estos consistían de 372 legajos- “bundles,” en inglés,-- y varios habían sufrido daños por insectos (en su reporte de 1905, el Bibliotecario del Congreso se refiere a “polillos”--polillas). Los conservadores de la biblioteca quitaron los papeles de sus legajos, los limpiaron, los repararon, y los guardaron en carpetas nuevas, manteniendo los números originales de los legajos. Encuadernaron casi la mitad de estos en tomos (en la guía de la colección, el término “box” se refiere igualmente a cajas y a tomos). Hoy en día, los archivos de Florida Oriental llenan 450 contenedores y dos cajas grandes adicionales. La Biblioteca copió la colección entera en microfilm en 1965. El contenido de esos rollos de microfilm está reproducido en este sitio web.

Hay ficheros para porciones de esta colección (indicados en la lista de contenedores de la guía) en la sala de lectura de la División de Manuscritos. En 2005 la Universidad de Florida y Flagler College prepararon un índice de los archivos External, disponible en línea.

Una versión digital anterior de los archivos de Florida Oriental también se encuentra en “Slavery and Anti-Slavery: A Transnational Archive: Part III, The Institution of Slavery,” External una base de datos de suscripción publicada por Gale Cengage. El acceso a esta base de datos está disponible in-situ en la Biblioteca del Congreso vía el E-Resources Online Catalog, y en otras instituciones suscriptoras.