Biographies Nicolás Guillén (Cuba) (1902-1989)

Nicolás Guillén was born in Camagüey, Cuba in 1902. He is the author of sixteen collections of poetry and over twenty-five long poems, including Motivos de son (Motifs of Son) (1930), Sóngoro cosongo (1931), and El gran zoo (The Great Zoo) (1967). He is considered a master of the “Afro-Cuban” style, combining onomatopoeia and African rhythms to portray black life in lyric form. Guillén was awarded the Lenin Peace Prize, the International Botev Prize and Cuba’s National Prize for Literature. His honors also include being appointed National Poet of Cuba in 1961. In addition to being a poet, he was a journalist. In 1937 he covered the Spanish civil war for Mediodía magazine. That same year he joined the Cuban Communist party and spent the next several years in exile in France. Guillén returned to Cuba in 1959 where he was embraced as poet laureate of the revolution. He died in 1989 in Havana, Cuba.

Nicolás Guillén nació en Camagüey, Cuba en 1902. Es autor de dieciséis colecciones de poesía y de más de veinticinco poemas largos, entre ellos Motivos de son (1930), Sóngoro cosongo (1931) y El gran zoo (1967). Es considerado maestro del estilo “afro-cubano,” el cual combina la onomatopeya y los ritmos africanos como elementos líricos para representar la vida de las poblaciones negras de Cuba. Guillén recibió el Premio Lenin de la Paz, el Premio International Botev, el Premio Nacional de Literatura Cubana, y fue nombrado Poeta Nacional de Cuba en 1961. Además de ser escritor, Guillén fue periodista. En 1937 cubrió la guerra civil Española para la revista Mediodía. Ese mismo año se convirtió en miembro del Partido Comunista de Cuba y pasó varios años en exilio en Francia. Regresó a Cuba en 1959 donde fue acogido como el poeta laureado de la revolución. Murió en 1989 en La Habana, Cuba.

Audio Recordings with Nicolás Guillén

Selected Works at the Library of Congress