Biographies Octavio Paz (Mexico) (1914-1998)

Octavio Paz Credit: Nina Subin

Octavio Paz was born in Mexico City in 1914. He wrote close to sixty books; half are collections of poetry, including his masterworks Libertad bajo palabra (Liberty under Oath) (1949) and the poem, Piedra de sol (Sunstone) (1957). The remainder are collected essays, including his sociocultural analysis of Mexico, El laberinto de la soledad (The Labyrinth of Solitude) (1950) and his reflections on the poetic phenomenon, El arco y la lira (The Bow and the Lyre) (1956). In 1990, Paz was awarded the Nobel Prize for Literature. His other honors include a Guggenheim fellowship, the Spanish Critic’s Prize, the Miguel de Cervantes Prize, and the Neustadt International Prize for Literature. He cofounded and edited several literary journals, including Taller (Workshop) in 1938 and El Hijo Pródigo (The Prodigal Son) in 1943.  From 1943 to 1952 he served on diplomatic missions in France, India, Japan, and the United States, where he later taught at various universities. He died in 1998 in Mexico City.

Octavio Paz nació en la Ciudad de México en 1914. Es el autor de casi sesenta libros, en su mayoría colecciones de poesía, entre las cuales se destacan su obra maestra Libertad bajo palabra (1949), y el poema Piedra de sol (1957). El resto de su obra consiste en colecciones de ensayos, entre ellos su análisis sociocultural de México, El laberinto de la soledad (1950) y sus meditaciones sobre la poesía, El arco y la lira (1956). En 1990, Paz recibió el Premio Nobel de Literatura. Sus otras distinciones incluyen la Beca Guggenheim, el Premio de la Crítica en España, el Premio Miguel de Cervantes, y el Premio Internacional Neustadt de Literatura. Fue cofundador y editor de varias revistas literarias, incluyendo Taller en 1938 y El Hijo Pródigo en 1943. De 1943 a 1952 sirvió en misiones diplomáticas en Francia, India, Japón y los Estados Unidos, donde luego dictó clases en varias universidades. Murió en 1998 en la Ciudad de México.

Audio Recordings with Octavio Paz

Selected Works at the Library of Congress