Biographies Léon Gontran Damas (French Guiana) (1912-1978)

Léon Gontran Damas

Léon Gontran Damas was born in Cayenne, French Guiana in 1912. He is the author of six collections of poetry, including Pigments (1937) and Névralgies (Neuralgias) (1966), and one collection of short stories, Veillées noires (Black Wakes) (1943). He also published three books of essays, including the ethnological study, Retour de Guyane (Return from Guyane) (1938). He was a cofounder of the Négritude literary movement in the 1930s, which sought a common black identity and a rejection of French colonial racism. Damas was awarded the Caribbean Literary Prize in 1970, among other honors. He served briefly in the French army during the Second World War and was later elected as representative of Guiana to the French parliament. He traveled widely and lectured throughout the Caribbean and Latin America. He later moved to Washington DC, where he taught briefly at Georgetown University. In 1970 he was appointed Distinguished Visiting Professor at Howard University, where he became acting director of the African Studies Program. He taught there until his death in 1978.

Léon Gontran Damas nació en Cayena, Guayana Francesa, en 1912. Es autor de seis colecciones de poesía, entre ellas Pigments (Pigmentos) (1937) y Névralgies (Neuralgias) (1966), y la colección de cuentos, Veillées noires (Veladas negras) (1943). Publicó también volúmenes de ensayos, entre ellos Retour de Guyane (Retorno de Guayana) (1938). Fue cofundador del movimiento literario Négritud en la década de 1930, el cual intentó desarrollar una identidad negra común en resistencia al racismo colonial francés. Damas recibió el Premio Literario Caribeño en 1970. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en el ejército francés y  fue electo representante de Guayana en el parlamento francés. Viajó por varios países del Caribe y América Latina dando conferencias sobre la influencia de la cultura africana en el Nuevo Mundo. Más adelante se mudó a Washington DC donde enseñó brevemente en la Georgetown University. En 1970 fue nombrado Profesor Visitante Distinguido de Howard University donde también sirvió como director del Programa de Estudios Africanos. Damas murió en 1978.

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Selected Works at the Library of Congress