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Biography Manuel Zapata Olivella

Manuel Zapata Olivella


Manuel Zapata Olivella was born in Lorica, Colombia in 1920. He is the author of several novels, including Corral de negros (Pen of Afro Colombians) (1963), En Chimá nace un santo (A Saint is Born in Chimá) (1963), and Chango, el gran putas (Chango, the Great Whores) (1983). He wrote a number of plays, books of essays, and travel books, most of which were related to his ethnological studies in African folklore. Zapata Olivella was awarded the Casa de las Américas Prize, the First National Play Theater Prize from Espiral, along with the First and Second National Novel Prize from the Colombian Literature Academy. Throughout his literary career he worked as a physician and a psychiatrist. He taught and lectured at various universities, including Howard University, University of Kansas, and University of Toronto. He also founded the literary periodical Letras Nacionales (National Letters). He died in Bogotá, Colombia in 2004.

Manuel Zapata Olivella nació en Lorica, Colombia en 1920. Es autor de cerca de ocho novelas, entre ellas Corral de negros (1963), En Chimá nace un santo (1963), y Changó, el gran putas (1983). Escribió así mismo obras de teatro, colecciones de ensayos y libros de viajes, la mayoría los cuales estaban relacionados con sus estudios etnológicos sobre el folclore africano. Zapata Olivella recibió el Premio Casa de las Américas, el Primer Premio Nacional de Teatro de Espiral, junto con el Primer y Segundo Premio Nacional de Novela de la Academia Colombiana de la Lengua. A la par de su carrera literaria, trabajó también como médico y psiquiatra. Enseñó y dictó conferencias en varias universidades, entre ellas Howard University, Kansas University, y la Universidad de Toronto. También fundó la revista literaria Letras Nacionales. Zapata Olivella murió en Bogotá, Colombia en 2004.

Audio Recordings with Manuel Zapata Olivella

Selected Works at the Library of Congress