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Biographies Meg Medina

2023-2024 National Ambassador for Young People’s Literature

Meg Medina, 2023-2024 National Ambassador for Young People’s Literature
Meg Medina, National Ambassador for Young People’s Literature, 2023-2024. Photo credit: Scott Elmquist. / Meg Medina, 2023-2024 Embajadora de Literatura Juvenil. Foto: Scott Elmquist.

Meg Medina, 2023-2024 National Ambassador for Young People’s Literature, is the eighth writer to hold this position. During her term, Medina will engage readers across the country through her new platform Cuéntame!: Let’s talk books. Inspired by the Spanish phrase that friends and families use when catching up with one another, ¡Cuéntame! encourages connection among families, classrooms, libraries and communities by talking about books—both books that reflect the readers’ lived experiences and those that expose readers to new perspectives. Medina, a Cuban-American, is the first author of Latina heritage to serve as National Ambassador in the program’s history.

“I am delighted Meg Medina will serve as the next National Ambassador for Young People’s Literature,” said Librarian of Congress Carla Hayden. “Meg’s warmth and openness, coupled with her long-running commitment to young readers, libraries and librarians, is extraordinary. I look forward to the ways she will invite young people—especially Spanish and bilingual speakers—to share their favorite books and stories.”

“It’s an enormous honor to advocate for the reading and writing lives of our nation’s children and families,” Medina said. “I realize the responsibility is critical, but with the fine examples of previous ambassadors to guide me, I am eager to get started on my vision for this important work. More than anything, I want to make reading and story-sharing something that happens beyond classroom and library walls. I want to tap into books and stories as part of everyday life, with all of us coming to the table to share the tales that speak to us and that broaden our understanding of one another.”

Meg Medina is the author of the Newbery Medal–winning book “Merci Suárez Changes Gears,” which was followed by two more acclaimed books about the Suárez family: “Merci Suárez Can’t Dance” and “Merci Suárez Plays It Cool.” Her young adult novels include “Yaqui Delgado Wants to Kick Your Ass,” which won the 2014 Pura Belpré Author Award and will be published in 2023 as a graphic novel illustrated by Mel Valentine Vargas; “Burn Baby Burn,” which was long-listed for the National Book Award; and “The Girl Who Could Silence the Wind.” She is also the author of picture books “Evelyn Del Rey Is Moving Away,” illustrated by Sonia Sánchez, Jumpstart’s 2020 Read for the Record selection; “Mango, Abuela, and Me,” illustrated by Angela Dominguez; and “Tía Isa Wants a Car,” illustrated by Claudio Muñoz, which won the Ezra Jack Keats New Writer Award; and the biography for young readers “She Persisted: Sonia Sotomayor.” The daughter of Cuban immigrants, she grew up in Queens, New York, and now lives in Richmond, Virginia.


Meg Medina, la Embajadora Nacional de Literatura Juvenil (2023-2024), es la octava escritora en ocupar este cargo. Durante su mandato, Medina interactuará de forma dinámica con lectores jóvenes alrededor del país a través de su plataforma “¡Cuéntame!: Hablemos de libros.” Inspirado por la frase que ella suele utilizar con sus amigos y familiares de habla hispana cuando charlan, “¡Cuéntame!” conecta familias, aulas escolares, bibliotecas y comunidades por medio del mundo de la lectura, de los libros, de aquellas obras que reflejan las experiencias y realidades de los lectores y que abren horizontes y nuevas perspectivas. Medina, que es cubanoamericana, es la primera escritora latina en ocupar el cargo de Embajadora Nacional.

“Estoy increíblemente emocionada que Meg Medina sea la próxima Embajadora Nacional de Literatura Juvenil. La disposición cálida de Meg, su inmensa trayectoria en el mundo de la literatura juvenil y su arduo compromiso con lectores jóvenes, bibliotecas y bibliotecarios, la hará una representante extraordinaria. Anticipo con emoción lo que hará durante su mandato y las formas en las que invitará a los jóvenes—especialmente aquellos que hablan español y/o que son bilingues—a compartir y a participar en el mundo de la literatura.”

“Es un gran honor recibir este nombramiento y tener esta oportunidad única para promover el mundo de la lectura y la escritura de los niños, jovenes y familias de este país. Soy conciente de que es una responsabilidad monumental, pero siguiendo el maravilloso ejemplo de los embajadores anteriores, lograré cumplir con mi propósito. Más que nada, lo que más deseo es que la lectura y el amor por contar historias forme parte del día a día de más y más jóvenes y que estas actividades transciendan el entorno escolar y las bibliotecas. Sueño con que el mundo de los libros nos una, expanda nuestros horizontes y nos ayude a entendendernos mejor.”

Meg Medina es autora de alrededor de diecisiete libros infantiles y juveniles, entre ellos la trilogía sobre la familia Suárez: “Merci Suárez se pone las pilas,” “Merci Suárez no sabe bailar” y “Merci Suárez actúa genial”; y otras novelas adolescentes y libros infantiles ilustrados como “Burn Baby Burn,” “The Girl Who Could Silence the Wind,” “Mango, Abuela y yo,” “Tía Isa quiere un carro” y “Yaqui Delgado quiere darte una paliza.” Entre sus honores se incluyen el Premio de Autor Pura Belpré, la Medalla John Newberry, El Premio Inernacional del Libro Latino y la Medalla Ezra Jack Keats. Cuando no está escribiendo, trabaja en proyectos comunitarios en beneficio enfocados en las niñas, la juventud latina y la alfabetización. Hija de inmigrantes cubanos, Meg Medina creció en Queens, Nueva York, y actualmente vive en Richmond, Virginia.

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