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Hispanic Reading Room (Area Studies, Library of Congress)
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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution



Timeline for the Mexican Revolution


Miguel Hidalgo


Inquisition concerning Father Miguel Hidalgo


Charges against Hidalgo


José María Morelos


Constitution of Apatzingán


Agustín de Iturbide


Plan of Iguala


Vicente Guerrero letter


1823 Proclamation of Iturbide


1824 Federal Constitution


Map of Mexico in 1825


Santa Anna


Bases y leyes constitucionales...1836


Nicolas Trist


Benito Juárez


1857 Federal Constitution


Porfirio Díaz in 1867


Mexican train 1884-1885


Carpet factory in Santa Gertrudis


The "Reelección indefinida"


The Anarchists


Strike at the Cananea Copper Mine


Roosevelt and the Rough Riders


Panama Canal


Map of Mexico in 1911


President Porfirio Díaz at 80


President Taft's letter to wife


Creelman Interview


Emiliano Zapata


Francisco Madero


La sucesión presidencial en 1910 


1910 Election


José Yves Limantour


Pascual Orozco, Jr


Francisco “Pancho” Villa


Madero and his advisors, 1911


Victory of Madero’s forces at Juarez


Treaty of Juárez, May 21, 1911


Madero assumes Presidency


San Antonio Map








































Versión en español


Distant Neighbors:  The U.S. and the Mexican Revolution, a bilingual website featuring the holdings of the Library of Congress

“Distant Neighbors:  The U.S. and the Mexican Revolution” will tell the dynamic story of the complex and turbulent relationship between Mexico and the United States during the Mexican Revolution in both Spanish and English from the vantage point of the holdings of the largest library in the world, the Library of Congress.  The site will feature extraordinary items from many parts of the Library including letters from U.S. President William Howard Taft (1909-1913), photographs, books, manuscripts, and maps.  The site also includes materials concerning the U.S. invasion of Veracruz in 1914 and the 1916 U.S. incursion in search of Pancho Villa led by General John J. Pershing, original film footage taken during the fighting, and sheet music and recordings of songs sung at the time in the U.S. and, thanks to Arhoolie Records, the marching songs of both Pancho Villa (“Adelita”) and Venustiano Carranza (“Valentina”).  The exhibition closes with items depicting the results of the Mexican Revolution on the United States.  Many of these items are shown here for the very first time.

Drawn from the vast and unique collections of the Library, the website focuses on both U.S. participation and its understanding of Mexican events and also features key documents and photographs produced in Mexico held by the Library of Congress.  In most cases, the single image or item is only a sample of the rich collections that await the researcher.

The website opens with the figure of Father Miguel Hidalgo y Costilla, the “Father of Mexican Independence,” and will show that by the 1850s, independent Mexico had lost over one-half of its original territory to the United States.  It continues with Presidents Benito Juárez (1858-1872, 1867-1872) and Porifirio Díaz (1876-1880, 1884-1911) who brought peace, stability, and economic progress to Mexico coupled with repression and dictatorship.  In 1908, Díaz told U.S. reporter James Creelman that he thought Mexico was ready for democracy and that he might be willing to step down as President.

The interview was quickly published in Mexico and soon Francisco Madero, son of a hacendado in the northern state of Coahuila, wrote and published the seminal book, “La Sucesión presidencial en 1910,” in which he put forth his candidacy for the presidency.  Díaz tried to stop Madero, but the young man wanted to bring real democracy to his country.  His determination and the wretched conditions forced on Mexicans by Porfirian modernization among many other movements and events led to a revolution lasting until 1917.

The section on Madero takes him from his famous book to his unanticipated victory over federal troops in Ciudad Juárez, Chihuahua in May 1911.  But even as Madero was riding triumphantly into Mexico City, Emiliano Zapata was demanding the return of lands grabbed by agribusiness in the state of Morelos.  Zapata wasn’t the only threat to the Madero presidency.  Many of his former allies, including Pascual Orozco and Emilio Vásquez Gómez, rebelled against him, as did his enemies such as Bernardo Reyes, former governor of Nuevo León, and Félix Díaz, nephew of the former president abetted by the U.S. Ambassador, Henry Lane Wilson.  In February 1913, President Madero and VicePresident Jesus Pino Súarez were assassinated.

Victoriano Huerta, leader of the army, took over as former Madero supporters as well as some of his enemies rose up in the name of the slain leader.  Unhappily for Huerta, Woodrow Wilson was inaugurated as President of the United States just as the new Mexican President sought recognition.  Although many other countries saw no problem in accepting the man known to his opponents as “the Usurper ”, Wilson steadfastly refused to support the unelected leader and provided help to his opposition.  Part of his favor to the rebels consisted of an U.S. invasion of Mexico’s Gulf Coast and the stationing of U.S. troops in Veracruz in 1914.

Once Huerta resigned the Presidency, those who had opposed the regime in the name of Madero began fighting among themselves.  They seemingly divided according to their support of the Convention held in Aguascalientes.  Pancho Villa and Emiliano Zapata agreed to ally with the Conventionists against former senator Venustiano Carranza, known as the First Chief and his general Alvaro Obregón.  Obregón discovered ways to defeat Villa’s cavalry and decimated his troops in 1915.  Zapata, for his part, never marched north of Mexico City.  Carranza achieved U.S. recognition and the Mexican Presidency.  Although neither Villa nor Zapata ever became president, their struggles for local interests captured the imagination of Mexicans and students abroad in a way that the more prosaic Carranza and Obregón never did.

The Library of Congress also contains material for those looking for less studied areas.  For example, the website contains an entire section on women and their role during the fighting and during the peace.  There are many examples of materials on the Pershing Invasion itself, including excerpts from the papers of both Pershing and his aide, Col. George S. Patton.  Various examples of Mexican cultural production during the Revolution also appear from photos to novels, songs, films, plays, graphic arts, and murals.  U.S. newspaper coverage of the first years of the Revolution is also shown, as is the Constitution of 1917, the role of indigenous peoples in the fighting, and ultimate immigration of frightened bystanders who came to the United States and enriched its population.

We wish to acknowledge the efforts and support of the following:  Dr. James H. Billington, Librarian of Congress, the Secretaría de Relaciones Exteriores de la República Mexicana for its support of the Spanish translation, Georgette M. Dorn, Chief of the Hispanic Division, Everette E. Larson, Webmaster, Hispanic Division, Barbara A. Tenenbaum, Specialist in Mexican Culture, and  Ayana Bowman, Miguel Castro, Eduardo D’Olloqui, Jeffrey Helm, Phoenix Paz, Christina Turiano, Victor Espinosa, Juan Manuel Perez, Francisco Macias, Laura McDaniel, among others.

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Vecinos lejanos: Estados Unidos y la Revolución Mexicana, una web bilingüe con los fondos de la Biblioteca del Congreso

“Vecinos lejanos: Estados Unidos y la Revolución Mexicana” narra la dinámica historia de las complejas y turbulentas relaciones entre México y EE.UU. durante la Revolución Mexicana, tanto en español como en inglés, desde el punto de vista de los materiales que forman parte de los fondos de la biblioteca más grande del mundo, la Biblioteca del Congreso. Esta página incluirá materiales que son singulares, ya por su contenido, autoría, o formato, procedentes de varios departamentos de la Biblioteca, como cartas del presidente estadounidense William Howard Taft (1909-1913), fotografías, libros, manuscritos, y mapas. También se incluyen la invasión de Veracruz en 1914 por Estados Unidos y la incursión en México en 1916 por el general John J. Pershing para intentar capturar a Pancho Villa; películas rodadas durante la contienda, partituras musicales y grabaciones de canciones que se hicieron populares en EE.UU. durante esa época y, gracias a Arhoolie Records, las marchas militares de los ejércitos de Pancho Villa (“Adelita”) y Venustiano Carranza (“Valentina”). La exhibición concluye con una muestra de materiales que ponen de relieve el impacto de la Revolución Mexicana en Estados Unidos. Muchos de estos materiales se muestran aquí por primera vez.

Organizada usando los inmensos y singulares fondos de la Biblioteca, la página web se centra tanto en la participación de EE.UU. en el proceso revolucionario mexicano, como su entendimiento del mismo, así como la inclusión de materiales y fotografías originados en México y que forman parte de los fondos de la Biblioteca del Congreso. En la mayoría de las veces, esa fotografía o ese documento, es sólo una pequeña muestra de la riqueza de los fondos que aguardan a que el investigador comience a cotejarlos.

La página abre con el Padre Miguel Hidalgo y Costilla, el “Padre de la Independencia Mexicana”, y mostrará que para la década de los 1850, el México independiente había perdido más de la mitad de su territorio original en detrimento de Estados Unidos. Continúa con los presidentes Benito Juárez (1858-1872, 1867-1872) y Porfirio Díaz (1876-1880, 1884-1911), que trajeron paz, estabilidad y progreso económico al país, pero también, represión y dictadura. En 1908, Díaz comentó al periodista estadounidense que ahora México estaba preparado para una democracia y que, por lo tanto, él estaría dispuesto a apartarse de la presidencia.

Esa entrevista fue publicada rápidamente en México y muy pronto, Francisco Madero, hijo de un hacendado en el estado norteño de Coahuila, escribió y publicó la transcendental obra “La Sucesión Presidencial en 1910” en la que proponía su propia candidatura a la presidencia. Díaz intentó frenarlo, pero Madero estaba decido a traer una verdadera democracia al país. Su determinación y las miserables condiciones que tuvieron que soportar los mexicanos en pos de la modernización del porfiriato, además de otros sucesos, condujeron al país a una revolución que duró hasta 1917.

La sección sobre Madero hace un recorrido desde  su famoso libro a su inesperada victoria sobre las tropas federales en Ciudad Juárez, Chihuahua, en mayo de 1911. Pero, incluso mientras Madero marchaba triunfalmente hacia la Ciudad de México, Emiliano Zapata reclamaba la devolución de las tierras robadas a los campesinos por los grandes entes agrarios en Morelos. Pero Zapata no era la única amenaza a la presidencia de Madero. Muchos de sus antiguos aliados, como Pascual Orozco y Emilio Vázquez Gómez, se rebelaron contra él, así como también, sus enemigos, como Bernardo Reyes, ex gobernador de Nuevo León, y Félix Díaz, sobrino del ex presidente, incitados por el embajador estadounidense, Henry Lane Wilson. En febrero de 1913, el presidente Madero y el vicepresidente Jesús Pino Suárez fueron asesinados.

Victoriano Huerta, el jefe del ejército, asumió el poder, al mismo tiempo que antiguos aliados de Madero y algunos de sus enemigos, se alzaron en rebelión en nombre del líder asesinado. Desafortunadamente para Huerta, Woodrow Wilson fue juramentado como presidente de Estados Unidos justo cuando estaba buscando el reconocimiento de su ascenso al poder. Aunque muchos otros países no vieron ningún problema para reconocer al hombre al que sus oponentes llamaban “el Usurpador”, Wilson se negó rotundamente a apoyar al líder no elegido y prestó ayuda a sus opositores. Parte de su favoritismo con los rebeldes fue la invasión estadounidense de la Costa del Golfo de México y el despliegue de tropas en Veracruz en 1914.

Una vez que Huerta dimitió de la presidencia, aquellos que se habían opuesto a su régimen en nombre de Madero, comenzaron a luchar entre ellos, divididos entre quienes apoyaban la Convención de Aguascalientes y quienes no. Pancho Villa y Emiliano Zapata acordaron aliarse con los Convencionistas contra el ex senador Venustiano Carranza, conocido como el Primer Jefe, y su general Álvaro Obregón. Obregón descubrió la manera de derrotar a la caballería de Villa llegando diezmar a sus tropas en 1915. Por su parte, Zapata nunca avanzó al norte de la Ciudad de México. Por otro lado, Carranza logró el reconocimiento de Estados Unidos y la presidencia. Aunque ni Villa ni Zapata llegaron a ser presidente, su lucha por los derechos del pueblo capturó la imaginación de los mexicanos y extranjeros de tal manera que los más prosaicos Carranza y Obregón nunca fueron capaces de lograr.

Los fondos de la Biblioteca del Congreso también incluyen materiales para aquellos que estén buscando en áreas menos estudiadas. Por ejemplo, la página web incluye una sección sobre las mujeres y su impacto durante y después de la Revolución. Hay muchos materiales sobre la Expedición Pershing, incluyendo papeles del general y su ayudante de campo, el coronel George S. Patton. Hay también ejemplos sobre la producción cultural mexicana durante la Revolución como fotos, novelas, canciones, películas, obras teatrales, artes gráficas, y murales. También se muestra la cobertura de los primeros años de la Revolución en periódicos estadounidenses, así como la Constitución de 1917, el papel de los pueblos indígenas en la lucha, y la emigración hacia Estados Unidos de refugiados mexicanos, enriqueciendo así su propia población.

Nos gustaría agradecer el esfuerzo y el apoyo de las siguientes personas: Dr. James H. Billington, Bibliotecario del Congreso, la Secretaría de Relaciones Exteriores de la República Mexicana por su apoyo a la versión en español, Georgette M. Dorn, Directora de la División Hispánica, Everette E. Larson, administrador del sitio web de la División Hispánica, Barbara A. Tenenbaum, Especialista en Cultura Mexicana, y Ayana Bowman, Miguel Castro, Eduardo D’Ollaqui, Jeffrey Helm, Phoenix Paz, Christina Turiano, Víctor Manuel Espinosa, Juan Manuel Pérez, Francisco Macías y Laura McDaniel, entre otros. 

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  March 9, 2022
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